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Laure de Prado: “España está en la élite del Horseball internacional. Hay que darlo a conocer”

Poca gente conoce la existencia en España de un deporte que mezcla rugby y baloncesto y que se practica a caballo. Y menos aún se conoce que la selección nacional de Horseball, como así se llama este deporte,  ha ocupado en los últimos años un puesto en el podio de campeonatos internacionales.

Una de las artífices de que esto ocurriera es Laure de Prado, actualmente jugadora del club francés Delta Force en categoría amateur mixta, y a punto de comenzar la Liga NOHB con el Águilas HB de Palencia. Desde Recovecos hemos conseguido entrevistarla para que sea ella la que nos hable de este deporte.

Jugada de ataque durante un partido / Foto de Laure de Prado

Jugada de ataque durante un partido / Foto de Laure de Prado

El Horseball es poco conocido en nuestro país, ¿cómo explicarías su funcionamiento a alguien que lee por primera sobre este deporte?

Pues el Horseball es un deporte que se juega a caballo, una mezcla entre baloncesto y rugby a caballo. Se juega con un balón de futbol de talla 4 rodeado de 6 asas de cuero. Hay que hacer mínimo 3 pases entre los jugadores para después meter en una canasta que se encuentra colgada verticalmente. En el campo hay 4 jugadores de cada equipo, y 2 reservas, sin límite de cambios. Cuando el balón cae al suelo, hay que descolgarse del caballo para recogerlo, sin desmontar: esto es posible gracias a una cincha que une los estribos por debajo del caballo. Es un deporte de equipo, muy divertido y que engancha a todos, niños, jóvenes, padres y espectadores.

Crear un equipo de Horseball no debe ser sencillo. ¿Cómo surgió la idea de crear el Club Deportivo Horseball Palencia?

En el Centro ecuestre, ya habíamos probado la Doma Clásica, el Raid  y otras disciplinas,  conocíamos la existencia del Horseball, incluso teníamos una pelota, con la que de vez en cuando, jugábamos “pachanguillas”, hasta que un día, en el 2005, el seleccionador navarro se enteró de que “conocíamos” el deporte, y nos invitó a crear un equipo y participar en Mayo de ese mismo año en el Campeonato de España. Y así empezamos….

Laure durante un campeonato con la selección española / Foto de Laure de Prado

Laure durante un campeonato con la selección española / Foto de Laure de Prado

Desde el CDHP se impulsó la creación de la primera liga nacional de Horseball, la LIGA NOHB, ¿fue difícil?

Al principio sí, porque  es un deporte desconocido y por desgracia, no es barato, y costó encontrar patrocinadores y apoyos, pero aparte de eso, nosotros en el Club, teníamos ya buenas instalaciones, y los equipos tenían muchas ganas de jugar, ya que la Liga NOHB fue la primera liga inter comunidades.

Toda tu familia está muy involucrada en el Horseball, en casa debe ser un tema habitual a tratar….

Pues sí, todos en casa estamos muy metidos, y es que es un deporte que engancha. Todas las hermanas jugamos, desde la categoría pony, a la categoría caballo.

¿Cómo es jugar en el mismo equipo que tus hermanas?

Al principio un poco duro, hasta que aprendimos a jugar juntas, ahora es una sensación muy chula, ya que en el campo nos compenetramos muy bien.

¿Qué preparación física lleva practicar Horseball?

La mayor preparación física se la lleva el caballo, que es el que más esfuerzo hace, pero el jinete debe mantenerse en foma, trabajar la flexibilidad y fuerza, y sobre todo, montar mucho a caballo.

Recogida de la pelota / Foto de Laure de Prado

Recogida de la pelota / Foto de Laure de Prado

Los caballos también tendrán que llevar un entrenamiento, ¿cómo se les prepara?

Los caballos son un deportista más y tienen que estar bien preparados. Todo depende del nivel y la categoría en la que juegues, pero lo importante es que estén bien domados y tengan resistencia. Nosotros trabajamos individualmente los caballos varias veces por semana y nos juntamos el equipo una o dos veces para entrenar. En los entrenamientos todos juntos, practicamos ataques, defensa y tácticas.

La complicidad entre jinete y corcel será muy importante, supongo que cada uno tenga su caballo favorito para competir.

Sí, es muy importante conocerse mutuamente, y cada caballo es diferente, como lo es cada persona, y cada uno tiene un caballo con el que se compenetra mejor, o que se adapta más a su forma de jugar, de montar. Yo por ejemplo, con mi yegua me llevo muy bien, y juego muy a gusto, pero no me pasa lo mismo con el caballo de mi hermana, nos entendemos peor.

A nivel profesional, ¿cuál ha sido tu mayor triunfo?

Profesional me gustaría llegar a ser algún día, pero a nivel personal estoy muy contenta de haber participado en los tres europeos. Pero mi mayor triunfo es cada vez que con mi equipo jugamos un partido y nos divertimos, que suele ser cuando jugamos bien y  además, ganamos; esa sensación de que trabajar día a día luego se nota en el campo, es lo que más me gusta.

Por otro lado, combinar tus estudios con el Horseball debe haber sido complicado, ¿Cómo lo has logrado?

Tengo la suerte de tener el Club muy cerquita, y de estudiar en Palencia, así que con un mínimo de organización, he sacado horas para todo, jugar y estudiar. Además, los grandes campeonatos suelen ser en verano, justamente para que los estudiantes podamos compaginar estudio y deporte.

Partido de Horseball / Foto de Laure de Prado

Partido de Horseball / Foto de Laure de Prado

Sobre el Horseball en España se habla poco, ¿a qué crees que se debe? ¿Se podría hacer algo para darle mayor visibilidad?

Yo creo que los medios informativos se centran sólo en los deportes mayoritarios, y es una pena, porque el Horseball es un deporte muy vistoso, fácil de entender, de seguir y muy adictivo. Además España está en la élite del Horseball internacional y hay muy buenos jugadores. Hay que dar a conocer y promocionar este deporte, tanto en los medios locales como nacionales.

El Estado y las Autonomías tienen programas de apoyo al deporte. ¿Lo hacen de alguna manera con el Horseball, o es invisible para ellos?

Conozco la existencia de programas de ayuda a deportistas de alto rendimiento y de élite, como el programa ADO, y hay jugadores de Horseball en dicho programa, aparte de eso, no conozco otro tipo de ayudas.

Si alguien, tras leer esta entrevista, se interesase en practicar Horseball, ¿qué le recomendarías hacer para iniciarse? ¿Es muy caro practicar este deporte? Lo primero que debería hacer es aprender a montar a caballo, es imprescindible saber montar bien. Después, le recomendaría dirigirse a un club donde se juegue y empezar a entrenar! No necesita tener caballo propio, porque normalmente los Clubes disponen de caballos para alquilar por temporada o por entrenamiento. No es un deporte muy caro, pero conlleva el coste del caballo,  eso depende de las tarifas de cada club.

El gol en el Horseball / Foto de Laure de Prado

El gol en el Horseball / Foto de Laure de Prado

Trayectoria de Laure de Prado

Campeonatos de España Mixto

  • 2005: Zaragoza, C.H. doble F
  • 2006: Torrejón de Ardoz
  • 2007: Añezcar – Bronce
  • 2008: Cardedeu
  • 2009:Copa de España de Clubs, Oviedo
  • 2010:Copa de España de Clubs, Villanueva
  • 2011:Copa de España de Clubs, —–
  • 2012: Villanueva

Campeonatos de España Femenino

  • 2006: Torrejón de Ardoz – Bronce
  • 2007: Palencia-Plata
  • 2008: Cardedeu-Plata Mejor Jugadora Campeonato
  • 2009:Santa Comba, Plata
  • 2011:Copa de España de Clubs, Bronce

Liga NOHB      

  • Desde 2006-actualmente
  • 2007: 3º clasificado Águilas HB
  • 2008: 3ªclasificado Águilas HB
  • 2009: 2ª clasificad Águilas HB
  • 2010: 1º clasificado Águilas HB
  • 2011: 1º clasificado Águilas HB
  • 2012: 2º clasificado Águilas HB (sólo chicas)

Campeonatos de Europa femenino

  • 2007: Rennes (FRA) – Plata
  • 2008: Ponte de Lima (POR) –Bronce
  • 2010: St LÔ (FRA) – Bronce

Varios Torneos Internacionales : Copa Iberica (Palencia), Open Alforges (Girona), Hattolosa (Francia) Ladies Master (Inglaterra) Torneo Ponte de Lima (Potugal)…


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